Visão linda da Ilha de Malta, a maior do arquipélago homônimo: viagem de sonho que faremos guiadas pela maravilhosa, Mônica Sayão! BN

A querida amiga Mônica Sayão volta ao 40FOREVER para nos guiar, eximiamente e mais uma vez, a “mares nunca dante navegados”… Pelo menos por mim, BN, que amo uma viagem fora do “circuito tradicional” e tenho um interesse muito especial por Malta, instigado pela minha musa e saudosa embaixatriz Yvonne Giglioli, que por muitos anos, junto com seu divino marido, Embaixador Harry Giglioli, reinaram em Brasília como representantes do pitoresco arquipélago, junto ao Governo Brasileiro… Yvonnezinha, finalmente vou à sua Malta, por enquanto, virtualmente e, para tanto, sigo com Mônica. Vamos nessa?!

MALTA, por MÔNICA SAYÃO
“Era um desejo antigo conhecer o arquipélago de Malta. Antes de me envolver com a pesquisa sobre o lugar, olhei no mapa e lá estavam – ilhas tão pequenas, no meio do Mar Mediterrâneo, pareciam perdidas. Como podia ter tanta história e monumentos interessantes? Sem contar uma costa deslumbrante, era o que sempre meus amigos me diziam.

Pois é isso tudo e mais um tanto! O arquipélago de Malta é composto por 3 ilhas principais – Malta, Gozo e Comino, e outras minúsculas inabitadas. Malta é a maior e mais importante. Nela está a capital Valletta. Gozo é a segunda em dimensão e população e Comino, a terceira, é bem pequena. Parece inabitada e inóspita, mas lá mora uma família de camponeses que vivem do que cultivam e pescam.

A história de Malta era desconhecida para mim. Sabia por alto sobre a Ordem de Malta. E para compreender o povo maltês e poder apreciar todo seu patrimônio, é muito importante olhar para seu passado.

Localização de Malta na Europa, vizinha à Velha Sicília: tudo de bom! BN

Malta é diretamente ligada a sua posição geográfica. Localizada a uns 90km ao sul da Sicília e a uns 280km ao norte da costa da Tunísia, era desde os primórdios cobiçada por  navegantes do Mar Mediterrâneo por sua localização central nessas rotas comerciais marítimas. Valletta, em especial, por ter uma costa bastante recortada, logo se tornou um porto muito seguro. Fenícios, gregos, cártagos, romanos, bizantinos e árabes a dominaram ao longo do tempo e lá deixaram sua marca.

Diz-se que elas foram habitadas desde a Idade da Pedra, 5.200 anos a.C.

Fazendo uma breve reconstituição histórica, diz-se que o cristianismo chegou às ilhas por causa do naufrágio de barco de São Paulo, em 60 d.C., que estava a caminho de Roma. Nada pode ser provado mas persiste a “história-lenda” dos vários milagres de São Paulo por lá.

Close no mapa do arquipélago de Malta!BN

Os árabes conquistaram o arquipélago em 870 d.C. e permaneceram por mais de 200 anos.  A língua maltesa é muito influenciada pela herança árabe, assim como costumes árabes persistem na sociedade atual. Que aliás, diga-se de passagem, é composta por  98% de católicos.

Depois dos árabes, Malta passou a ser governada pela Sicília.

Em 1522, no tempo das Cruzadas, os Cavaleiros de São João foram expulsos de Rhodes pelo império otomano. Carlos V, rei da Espanha, temendo uma possível invasão otomana em Roma, fez de Malta o lugar para os Cavaleiros se estabelecerem. Assim eles passaram a ter um lugar para se estabelecerem, dando proteção e assistência médica aos membros das cruzadas, e impedindo avanço de forças inimigas em direção à Roma . Eles fortificaram a ilha, principalmente Valletta por causa do porto, construíram vários hospitais e a famosa cruz de oito pontas, que até hoje é usada como símbolo de organizações de ajuda pelo mundo. Na realidade os otomanos tentaram invadir Malta em 1565, no episódio que ficou conhecido como o Cerco de Malta, mas foram derrotados.

Os Cavaleiros ficaram em Malta de 1530 a 1798, período de grande riqueza, quando artistas como Caravaggio foram comissionados para embelezar palácios e igrejas. São desse período os principais monumentos, lindamente barrocos.

Em 1798 Napoleão Bonaparte conquistou o arquipélago a caminho do Egito. Conta a história que ele pediu autorização para atracar no porto de Valletta para abastecimento da frota francesa, mas na realidade foi um golpe para tomá-la sem grande esforço.

Os malteses pediram ajuda à Inglaterra e em 1800 os franceses foram expulsos.

Os ingleses permaneceram em Malta até 1964, quando o arquipélago se tornou independente. Malta se transformou numa República em 1974 e passou a pertencer à União Européia em 2004. E em 2008 Malta aderiu à zona do euro.

Ufa! Que breve história, que nada! Mas acho fundamental esta introdução porque quem visita Malta percebe um pouco ou muito de cada povo que ali habitou e como o maltês atual herdou características de cada um deles.

Línguas oficiais: maltês e inglês. O italiano também é bastante falado.
População: aprox. 425mil habitantes
Moeda: euro

Aguardem a Parte 2 & a Parte 3″ MS

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